惊悚!人类是被病毒控制的灵长类动物?

人类是被病毒控制的灵长类动物?4亿年前的病毒还在人脑中起作用

 

  神经元

  关于我们的记忆如何运作的细节已经困扰了神经科学家数十年。诸多研究表明,这是一种包含多部分大脑系统的精密过程。那么在分子层面上呢?在大脑中,蛋白质的停留时间不超过几分钟。然而,我们的记忆会持续一生。

  最近,生物学家发现,一种名为Arc的蛋白质存在奇特的性质。此前的研究表明,这种蛋白质对长期记忆的形成至关重要,它可以调节各种形式的突触可塑性,并与神经发育障碍有关。至于这种蛋白质的其他功能以及进化起源,生物学家知之甚少。而新的研究发现,Arc蛋白质与病毒感染宿主的方式有着非常相似的特性。

人类是被病毒控制的灵长类动物?4亿年前的病毒还在人脑中起作用

  病毒

 

  研究人员认为,在数亿年前的一次偶然相遇,才使得Arc蛋白质在我们记亿功能中占据中心地位。电子显微镜所拍摄到的图像显示,Arc蛋白质的组装方式看起来很像艾滋病病毒逆转录病毒的运作方式。这种蛋白质的行为就像病毒一样,并且还能充当神经元之间的沟通平台。在目前已知的非病毒蛋白质中,没有一种蛋白质会表现出这样的行为。Arc蛋白质的作用是打开一扇窗户,让记忆变得牢固。没有这种蛋白质,窗户就不能打开

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